AI开放平台+AI加速器+AI Lab,腾讯在AI领域的布局不亚于百度

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现阶段腾讯也在开拓西雅图之外的新办公地点,试图吸引全球各地的人才

如今谷歌、微软、BAT等大型科技公司几乎都成立了自己的人工智能研究部门,相应的这些公司对人才的投入也越来越大。目前,腾讯就公开表示,自己的AI Lab很缺人,要广建大厦,求天下贤才。可以预见,随着人工智能向应用阶段的推进,未来各公司之间的人才争夺战可能也在所难免。

“除美国西雅图AI Lab外,现阶段腾讯也在开拓西雅图之外的新办公地点,试图吸引全球各地的人才,不仅是美国地区的。我们选择人才的标准不是他们来自于何地,而是他们是否能做出重要的贡献。根据目前腾讯的产业链,以及接下来产品的研发方向,我们也会不段调整未来的用人标准。”腾讯AI Lab副主任兼美国西雅图AI Lab负责人俞栋在日前举办的“2017腾讯众创国际创业大赛-波士顿人工智能专场”活动上说道。

在俞栋看来,目前人工智能的发展趋势之一就是对人才的投入很大。过去公司会雇佣人工智能科学家,现在他们更愿意雇佣从大学出来的顶尖研究人才。拿腾讯来说,今年在人才方面的动作就很多。

除俞栋外,今年3月底,腾讯还将前百度研究院副院长张潼博士招致麾下。据俞栋介绍,腾讯AI Lab现有50多位世界知名院校的AI科学家(90%为博士)及200多位应用工程师。

作为一家平台级的公司以及强调“开放”、“连接一切”的公司,腾讯一方面希望更多的人工智能人才加入到公司;另一方面腾讯也希望通过旗下的AI Lab、AI开放平台、AI加速器等平台赋能更多的人工智能创业者。

开放人工智能能力

在这次的“2017腾讯众创国际创业大赛-波士顿人工智能专场”活动上,经过多轮比拼UFACTORY、Tvision和Woobo三家来自美国的AI创业公司胜出,将与腾讯在中国选出的20个AI创业项目一起入驻腾讯AI加速器。

腾讯方面介绍,这些公司将获得来自腾讯AI Lab、优图、腾讯云及合作伙伴的AI产品技术能力支持,以及腾讯开放平台、云、互联网+的渠道能力、品牌流量和社交广告等资源;接受资深AI专家导师团(很多来自腾讯AI Lab)深度辅导,还有机会获得来自于腾讯投资、金沙江、英诺天使等腾讯AI加速器合作基金的投资机会,并将通过腾讯全球合作伙伴大会等舞台深入接触中国市场和行业。

这次举办国际人工智能创业比赛,也是为了进一步的开放腾讯的人工智能能力。俞栋介绍,目前腾讯的AI主要围绕以下几个层面展开:一是以AI lab、优图、腾讯云为主的基础技术研究;二是通过业务驱动来推动各应用场景的人工智能化,着力打造游戏AI、社交AI、内容AI、平台工具型AI四大应用方向。另外,作为连接腾讯内部和国内外创业者资源与能力载体的腾讯AI加速器,将帮助构建人工智能创业生态,扶持人工智能创业,帮助人工智能技术产业化。

从这次参赛的创业公司来看,他们也是为了获得腾讯平台上的庞大用户、流量等资源,同时也很期待腾讯在人工智能领域的布局。Music.ai CEO Leo Zhang表示:“腾讯拥有海量国内的用户,还有QQ音乐以及全民K歌,然后有网络直播平台,用户市场很契合我们。对我们来说是最好的,我们把技术这部分做好就比较好了。另外,我们这个阶段是在融资,所以希望通过该平台找到投资人。”Woobo CEO Feng Tan 也表示,他们对腾讯的用户、渠道、人工智能战略以及整个生态很有兴趣。

资源是一把双刃剑吗?

对于腾讯的资源,很多公司既充满渴望又有些忌惮,有些公司希望尽早被腾讯收购,而有些公司却唯恐避之不及。这是因为被腾讯投资的创业公司可以获得更多的用户、流量,但可能很快就会遇到天花板,比如像已经相对成熟的京东。但像今日头条这样的公司,并不想获得腾讯的投资,而是希望自己成长为下一个BAT。

对于这次创业大赛挑选的创业项目,腾讯开放平台副总经理王兰表示,公司主要看中两类创业人群:一种人群是偏应用型的,所谓应用型的就是说腾讯可能有自己的有限模式,会有一些语音识别、语义理解的一些引擎,希望能够找到一些实用的场景去证明,甚至去优化这样一个机器学习的能力。这一类创业公司一是要有数据库,二是在细分领域非常成功。而另外一类人群,就是具备机器学习或者人工智能的开发能力。

谈及这些加入AI加速器的初创公司,腾讯方面表示并不会要求他们一定要在国内发展或落地芝加哥。腾讯开放平台更多的是起到连接、桥梁的作用,打通国内外的资源平台,使优秀的AI创业公司有更多学习和交流的机会。比如大部分中国做AI的创业公司想到美国去接触一些新的领域、新的算法。所以腾讯开放平台的重要功能就是打通,而不是一定要把一个群体搬到另外一个地方去。

事实上,腾讯与被投资公司和谐相处的故事已经有很多。在腾讯的投资列表中,有京东、美团、滴滴、Webank、搜狗、58同城、摩拜单车、猎豹移动、快手、易鑫车贷、B站、人人车、猿辅导、拼多多、转转等。这些公司之所以能与腾讯和谐共进,刘炽平曾表示说:“腾讯投资的这些企业的文化与腾讯文化很接近,这个原因使得这些企业为何喜欢腾讯的文化,也因为腾讯允许他们保持自己的文化氛围。”

为此,王兰还举了一个特别有意思的例子,百度近日宣布收购的KITT.AI就是去年腾讯西雅图创业大赛的冠军。具体来说,去年的创业大赛主体比较宽泛,关于互联网+以及互联网怎么与O2O相结合。当时,KITT.AI获得西雅图创业大赛的冠军,腾讯希望他们来中国参加后续的决赛,但时间的原因他们没有参加。王兰认为:“腾讯开放平台不是用资本控制这些创业公司,而是给创业者更有价值的东西,比如用户、流量,这样让他们在平台上以有所获益的方式生存下去。而不是说,我给你钱了,我买了你了,所以你必须依附我这种关系。我觉得KITT是一个呈现出我们平台观念和价值的蛮有意思的例子。”

此外,王兰表示,腾讯众创空间(海外)Tencent WeStart正在推动“Go Global,To China”计划的实施。其中,“Go Global”计划是为满足国内优秀创业者到海外寻求新的市场、技术、人才乃至投资等一系列需求,帮助中国创业者出海。而“To China”计划则旨在帮助大量对中国市场、技术、人才、政策感兴趣的海外创业项目进入中国,实现“本土化”,开发中国市场。未来,除北美外,Tencent WeStart还将贯穿亚欧大陆,在英国、香港、新加坡、韩国、日本等地举办创新大赛和活动。

人工智能人才争夺战更加激烈

在移动化联网时代,中国的移动支付等创新服务已经领先美国。在人工智能时代,中国企业能继续独领风骚吗?

不同的人有不同的看法。中国某位企业家就曾说,领先的人工智能公司都在美国,而百度勉强算一个。但百度集团总裁兼COO陆奇在近日举办的百度AI开发者大会上表示,AI是百度的机会,百度将All-In AI。百度有能力、有决心成为中国乃至世界的AI标杆企业。

但想要成为世界级的人工智能公司,不仅在技术方面,而且在优秀人才方面的储备也应该是领先的。陆奇表示,人才方面,百度目前有超过2000多个AI研发人员,有一流的AI研发中心。2000多名AI研发人员,这一数字确实让很多人震惊。而相比起来,腾讯AI Lab的研发人员数量为200多人,人员的差距就在10倍左右。此前的IT领袖峰会上,马化腾就坦言“百度的人工智能走得很前,腾讯还是落后”。目前,腾讯在加码布局人工智能,在西雅图成立AI Lab,扩建工作场所,继续招兵买马。

事实上,人工智能人才争夺战早已开始。今年3月9日,36氪曾做过一篇《最昂贵的创业:人工智能抢人大战》的深度报道。据报道,人工智能方面的人才极为缺乏,为了给创新工场AI工程院抢人,李开复博士曾亲自跑了多场高校招聘会。而阿里云的人工智能科学家闵万里表示,团队里很多年轻技术人员都被挖走了。还有的公司为了人才,直接奔赴海外,比如腾讯就是代表之一。

另外,人才紧缺也导致薪资扶摇直上,与人工智能相关的数据服务行业,是今年公司薪资预算增长最快的领域,涨幅相比去年同期达到41.9%。但相比于创业公司,大公司更有资本力量挖到人工智能人才,比如阿里最近挖来了前亚马逊Amazon Go的资深科学家任小枫。

未来人才争夺战可能会更加激烈,因为越来越多的公司开始成立人工智能研究部门。最近微软AI研究院曝光,位于微软雷德蒙德总部,拥有100多名来自各个AI研究子领域的科学家,包括认知、学习、推理以及自然语言处理。

在中国,网易人工智能事业部(NETEASE AI)也公开亮相。据介绍,网易人工智能事业部位于杭州,专注于深度学习、语音音频、计算机视觉、模式识别、人机交互、异构计算等技术领域研究,以探索下一代终端用户交互形态。

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