吴恩达成立投资基金AI Fund 自己量产AI公司

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文/小羿

北京时间1月30日晚间,人工智能领域最权威的学者之一吴恩达宣布成立AI Fund投资基金,这是吴恩达离开百度以来宣布的又一个AI项目。

吴恩达在公开信中说到, 目前AI Fund已经筹集了1.75亿美元资金,投资者包括NEA、红杉资本、Greylock Partners、软银集团以及其他机构。

吴恩达

AI Fund的合伙人主要有三位,吴恩达将作为普通合伙人(GP)领导AI Fund。

Eva Wang

Eva Wang将出任合伙人兼首席运营官,她曾是泛伟律师事务所(Fenwick&West)的合伙人,具备专业的运营和法律知识。

Steven Syverud

Steven Syverud也将担任合伙人,他曾经领导Coursera的专业产品开发,并担任过Sycamore的首席执行官,有着丰富的产品和业务拓展知识。

关于投资方向,吴恩达称,AI Fund团队目前正在致力于寻找三个新的人工智能方向,稍后会公布其中的一些。吴恩达还透露,AI Fund正在向Landing.ai提供资金,从而加速其成长。

吴恩达表示,AI Fund希望帮助更多人进入人工智能领域,并为建立一个以人工智能为驱动力的社会做出重要贡献。“正如托马斯·爱迪生帮助我们建立了一个电力社会,现在是时候建立一个以人工智能为驱动力的社会了。”吴恩达说到。

网易智能第一时间采访了吴恩达本人,询问了有关AI Fund更多的细节,同时他还透露在2018年将在中国投入比美国更多的时间。

| 与风投完全不同的逻辑

网易智能: AI Fund和其他投资基金有何不同?

吴恩达: 与传统的风投基金不同的是,AI Fund的主要业务并不是寻找外部投资机会。相反, AI Fund的主要业务是从零开始建立新的商业公司。

当今时代下的人工智能行业,好的点子千千万万,而且它们都看起来似乎值得投入资金去深入发掘探索。目前,人工智能行业的发展有着很明显的短板,那就是人工智能人才的缺失。幸运的是,我觉得我们的团队善于吸引人才,也善于培养人工智能方面的人才,不论他们拥有怎样的背景和教育水平。

因此, 不同于传统风投基金的是,我们的基金的主要业务是打造团队,并且携手合作来开发一些人工智能的商业点子,并对这些点子进行投资。

网易智能: 也就是说,AI Fund只投资自家公司,比如投资Landing.ai?

吴恩达: 我们一直致力于创建公司,我们会投资给那些拥有好点子的创业人士。 除了Landing.ai,我还有可成为其他公司的CEO, 所以我觉得只要合适,我们也会投资给其他的公司。而且我们很有可能在许多公司创建过程中扮演着一个活跃的角色。

网易智能: 您的公开信中提到AI Fund正开拓三个新的人工智能业务方向。我想知道这三个新的方向都是什么?制造业是否是其中之一?

吴恩达: 目前的三个新的产业方向还不便透露,但制造业并不包含在我们目前新开拓的三个业务方向之中。可以透露的是,AI Fund目前正进行着三个新项目的投资, 我们的人力、物力都在这三个新项目中。

| Deeplearning.ai很快会结课

网易智能: 迄今为止,您已经创办了Deeplearning.ai、Landing.ai,还有AI Fund,对于这三个项目,您是如何分配时间的?

吴恩达: Deeplearning.ai并不是一个像Landing.ai一样的创业项目。我们建立的Deeplearning.ai只是一个在Coursera上教授相关人工智能课程的项目,这些课程也很快就要结课了。

Deeplearning.ai的团队一直致力于全球范围内的AI教育,并且也将继续努力下去。但目前来说,Deeplearning.ai的重点仍旧还是一系列AI课程的教授。

除此之外,我当然也花了很多时间在Landing.ai和AI Fund这两个项目当中。

| Landing.ai非常重要

网易智能: Landing.ai目前是您最重要的项目吗?

吴恩达: 就大多数时候来说,Landing.ai的确非常重要。 我觉得人工智能会改变整个制造业。 我对此非常兴奋和期待,也致力于实现这一愿景。

我想,大多数制造业的老板们已经看见了,人工智能的时代正在到来,工厂里也势必会开始使用人工智能的技术。我觉得,我们是帮助这些制造商们使用人工智能技术的重要一环。因此,我觉得人工智能未来的市场前景还很广阔。我也决心要确保人工智能技术的平稳“落地”,以真正助力于制造业转型。

这也让我想起了有关人工智能的一件很有趣的事情。你要是看一看当今的世界,不论是中国还是世界上的其他国家,大家都对拥有并掌握人工智能有着极为强烈的欲望。就像20年前一样,人们把互联网看成是一个成长中的化学方程式。现在,人们对于人工智能的看法也同样如此。因此,现在很多人都极为迫切地想要拥有人工智能技术。我想,我们很幸运能成为为数不多的团体之一,我们有经验,能够与很棒的团队一起共同组建人工智能小组,并开发人工智能业务。当然,我们并不是唯一做这项工作的团队。还有很多其他经验丰富的团队也在从事人工智能方面的研究工作。

网易智能: 能否谈谈Landing.ai目前的情况?

吴恩达: 目前来说, 我们的办事处有20多人,刚刚雇佣了几位新员工。 我们已经在全球范围内,给不同国家的不同生产商提供了人工智能解决办法。

| 在中国市场投放更多精力

网易智能: 您在2018年的计划是什么?

吴恩达: 我正在中国、美国还有世界其他国家花时间从事有关人工智能技术的落地工作。 我打算在中国投放比美国更多的精力 ,因为中国产业转型的需求比美国更大。我们有这个能力来帮助企业用人工智能实现产业转型。

网易智能: 您打算在中国开设办事处吗?

吴恩达: 我还不知道。 但我们肯定会在美国以外的其他国家开设办事处, 但目前我们还没有确定地点。

吴恩达2017年大事记(整理自网络):

2017年3月,吴恩达宣布离开百度。在离开百度之际,吴恩达对外公开发表文章《开启我在人工智能领域的新篇章》,总结百度在人工智能领域的成就,他说,他的团队在过去的两年中,每年都孵化出一项新业务:一项是无人驾驶,另一项是DuerOS语音交互计算平台。(http://tech.163.com/17/0322/15/CG5322L800097U7R.html)

2017年6月,吴恩达加入Drive.ai任董事会成员。Drive.ai由斯坦福大学的多名人工智能研究员创立的,基于深度学习的技术研发驱动无人驾驶的自动驾驶软件系统。(http://tech.163.com/17/0628/11/CO10FGLR00097U80.html)

2017年6月,吴恩达正式发布了他的第一个项目Deeplearning.ai,这是一个专注于AI教育和AI人才培养的平台,由五门课组成深度学习系列课程,旨在推广普及深度学习知识,并通过他创建的Coursera网站向大众提供最新在线课程。(http://tech.163.com/17/0809/15/CRDJ2EFP00098IEO.html)

2017年12月,吴恩达又公布了他的第二个创业项目——Landing.ai,同时宣布其已经与富士康在7月份达成了战略合作,将集两家的核心能力打造AI技术、人才和系统,包括产业链的管理、工人的培训等多个方面。(http://tech.163.com/17/1214/22/D5LA9U2A00098IEO.html)

附吴恩达成立AI Fund公开信(由网易智能编译):

吴恩达宣布成立AI Fund:打造变革性的人工智能公司

亲爱的朋友们,

我很高兴向大家宣布AI Fund的成立。我们目前已经筹集了1.75亿美元资金,并将继续启动新的业务。这些业务旨在利用人工智能改善人类生活。在发展这些业务的同时,我们也希望能够帮助你们中的许多人进入人工智能领域,并为建立一个以人工智能为驱动力的社会做出重要贡献。

在此要感谢我们的投资者——包括NEA、红杉资本、Greylock Partners、软银集团以及其他机构——对我们的支持。

在人类刚刚发明电力时,人们大部分的创新都集中在改善照明上。尽管这是一个重要的基础,但真正具有变革意义的应用是那些被电力所改变的行业,这些领域花了更长的时间才发展成熟。人工智能是一种新的电力,并且正处于类似的转折点。

我之前在领导百度的人工智能团队时,我的工作之一就是不断地建立团队来探索新的发展方向,然后系统地评估每一个方向的潜力,再决定是否继续发展这一特定的人工智能业务。这些工作给我带来了很多乐趣,在工作过程中我也有了一些想法,这是我自Google Brain项目创立早期以来就感觉到的:我们可以开发出一个系统的、可重复的过程来启动和寻求新的人工智能发展机会。

我们现在已经见证了人工智能是如何改变了几乎所有行业。AI Fund团队目前正在致力于寻找三个新的人工智能方向,我们希望稍后会公布其中的一些。随着这些项目的成熟并转化为业务,AI Fund将为其提供额外的资金,使他们能够加快进程,而不会被长达数月的资金募集所耽搁。仅仅六个月的时间差别就可以决定一个新的AI解决方案是成功起飞还是处于落后地位。所以我们建立了AI Fund,让我们的团队能够及时抓住机会。有了AI Fund的支持,我们的团队就可以在完全准备好之后再公布他们的工作。

上个月,我宣布成立公司Landing.ai,专注于利用人工智能来改造制造业。AI Fund也正在向Landing.ai提供资金,从而加速其成长。与社会转型一样,人工智能的转型可能会让一些人感到不安。解决人工智能和自动化对就业带来的影响就是一个紧迫的社会问题,所以我的团队也将继续在全球培训项目上投入大量资金。我们希望确保每个人都能获得在人工智能时代蓬勃发展所需的技能,每个人都有机会从事有意义的工作。

我将作为普通合伙人(GP)领导AI Fund。Eva Wang将出任合伙人兼首席运营官,Steven Syverud也将担任合伙人。Eva曾是泛??伟律师事务所(Fenwick&West)的合伙人,具备专业的运营和法律知识。Steven曾经领导Coursera的专业产品开发,并担任过Sycamore的首席执行官,有着丰富的产品和业务拓展知识。

如果你从事的是人工智能领域的工作,那么在将来你会有重要的工作要做。正如托马斯·爱迪生帮助我们建立了一个电力社会,现在是时候建立一个以人工智能为驱动力的社会了。AI Fund将致力于加快这一重要的全球转型进程。

吴恩达

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